Radio

El receptor de radio es el dispositivo electrónico que permite la recuperación de las señales vocales o de cualquier otro tipo, transmitidas por un emisor de radio mediante ondas electromagnéticas.

¿Qué es la radio?

La radio ha ido evolucionando y se le han dado muy diversos usos. Teniendo en cuenta esto podríamos decir que la radio comenzó siendo un aparato para comunicar a dos personas atravesando cortas distancias (como una especie de walkie talkie) que luego, gracias a la ciencia, se fueron alargando. Esto resultó ser muy útil tanto en tierra como en alta mar para comunicar a los barcos. Tiempo después comenzaron las transmisiones públicas de música y voz hasta convertirse en el medio de comunicación que es hoy, y que puede escucharse incluso por Internet. Así decimos que desde su invención la radio fue quien mantuvo comunicadas a las personas de distintas formas.

Historia de la radio

La radio reconoce su nacimiento a principios del siglo XIX y se desarrolló completamente durante el siguiente. Esta innovación, por aquel entonces, surgió como producto de mentes diferentes y de varios inventos. Veamos cuáles son… Todo comenzó en la década de 1830 cuando Samuel Morse puso en práctica la comunicación telegráfica e inventó un código, llamado código Morse, y que consistía en establecer a cada letra, número o signo ortográfico una o más interrupciones de distinta duración que se conocen como rayas y puntos. El hombre podía comunicarse a amplias distancias gracias al teléfono y al telégrafo y, también, a través de los mares gracias a los cables submarinos. Pero esto podía lograrse solo en las zonas a las que llegaban estos cables. Entonces, en 1835, el físico y químico inglés (o filósofo natural para la terminología de la época) Michael Faraday, descubrió, mientras escribía sobre una forma perfeccionada de batería voltaica, que la corriente eléctrica se irradiaba como si existieran pequeñas partículas de electricidad. Bastante más tarde, el físico escocés James Clerk Maxwell, aplicando la teoría de Faraday, descubrió la existencia de ondas electromagnéticas y que éstas podían existir en el espacio libre si se colocaba un antena o vibrador adecuado. También afirmó que las radiaciones electromagnéticas u oscilaciones eléctricas podían propagarse a la velocidad de la luz (a 300.000 Km. por segundo). Ya que la luz no es otra cosa que la manifestación visible de la presencia de ondas electromagnéticas. Sin embargo, sus ideas no fueron tenidas en cuenta hasta un cuarto de siglo después. Aunque no es posible saber con exactitud la fecha en que Maxwell realizó sus descubrimientos, ya que en las varias fuentes en las que he buscado tienen un año distinto, puede decirse que fue entre 1864 y 1873. Según un artículo de de “Wikipedia”, la enciclopedia libre de Internet (www.wikipedia.com), fue en 1865. Pero según otro artículo de este mismo sitio fue en 1873... Según Monografías.com (www.monografias.com) fue en 1870 y según el libro “La comunicación radiofónica” de Daniel Cohen fue en 1864. En 1887 el físico alemán Heinrich Rudolf Hertz produjo ondas electromagnéticas provocadas al saltar una chispa de alto voltaje ente dos electrodos. Lo que demostró que poseían las propiedades de la luz comprobado así, la teoría de Maxwell. Construyó un circuito oscilante que producía unas ondas (las ondas electromagnéticas), capaces de trasladarse por el espacio y ser detectadas por un cable eléctrico a modo de antena y que producía una corriente eléctrica también oscilante similar a la del circuito de origen. Así fueron los comienzos de la telegrafía sin hilos. Estas ondas que él descubrió fueron llamadas en su honor ondas hertzianas. En 1890 el francés Branly construyó un cohesor con el que comprobó la existencia de ondas electromagnéticas y el cual utilizarían los inventores que querían lograr la comunicación sin hilos. El cohesor de Branly constaba de un tubo de cristal en cuyo interior se encontraban limaduras de hierro entre dos polos de metal que se comunicaban con una pila eléctrica. Al haber una onda hertziana la conductibilidad aumenta y la corriente que pasa por el cohesor hace sonar un timbre eléctrico. El 7 de mayo de 1895 el profesor e ingeniero ruso Alexander Stepánovich Popov (Александр Степанович Попов) había presentado un receptor capaz de captar ondas hertzianas. También consiguió encontrar el mejor método para enviar (radiar) y recibir ondas hertzianas: la antena que estaba formada por un hilo metálico. Popov añadió a su receptor un hilo metálico extendido hacia arriba. Fue de este modo que nació la primera antena. Recibió este nombre porque para sostener el hilo era necesario utilizar un soporte parecido a los mástiles o antenas de los buques. Por eso los rusos consideran a Popov como el auténtico inventor de la radio en lugar del italiano Marconi. El oscilador de Hertz, el cohesor de Branly y la antena de Popov eran los elementos indispensables para crear un sistema de radiocomunicación. El problema era lograr unir estos tres elementos para que el aparato pudiera funcionar con seguridad y, de esta forma, se le pudiera dar un uso comercial (venderlo). Nadie había podido conseguirlo hasta que en 1895 el ingeniero eléctrico, físico e inventor italiano Guigielmo Marconi (en español Guillermo Marconi) realizó experimentos que le permitieron luego consagrarse como el verdadero inventor de la radio. Utilizando un alambre vertical en lugar de un hilo metálico, un cohesor que permitía captar señales muy débiles y el oscilador de Hertz logró establecer comunicaciones a distancias de 2400. A pesar de que aún se discute si realmente fue Marconi o Popov quien inventó la radio, Marconi fue quien la patentó con la disconformidad de franceses, rusos, entre otros. Fue en Gran Bretaña ya que, siendo más joven, Marconi había probado suerte en su país (Italia) pero había sido rechazado. La patente tenía el número 12309. Sin embargo por este medio solo podían enviarse mensajes en código Morse. Pero en 1906 el inventor estadounidense Lee De Forest (300 inventos patentados) inventó el audión con el que fue posible sustituir el receptor a galena con auriculares por equipos con parlantes y amplificadores.

Primeras transmisiones de radiotelegrafía y de radio

A partir de su invención los descubrimientos antes nombrados, se fueron poniendo en práctica para poder lograr su comercialización. Así fue que el 24 de marzo de 1896 Alexander Popov transmitió el primer mensaje telegráfico entre dos edificios de la Universidad de San Petersburgo separados por unos 250 metros de distancia. El texto de este mensaje fue Heinrich Hertz. En 1898 fue el primer contacto de radiotelegrafía en Francia entre la Torre Eiffel y el Panteón, en París. En 1899, a pedido del gobierno de Francia, Marconi mostró sus descubrimientos estableciendo comunicaciones de radiotelegrafía a través del Canal de La Mancha entre Dover y Wimereux. Un frío día invernal del mes de diciembre de 1901 a las 12:30 del mediodía, Marconi consiguió enviar un mensaje radiotelegráfico desde unos barrancones abandonados en Newfoundland, una isla de San Juan de Terranova con la letra “s” en código morse que recorría 3.600 Km. hasta Conrnwall (Poldhu) en Inglaterra cruzando así el océano atlántico. En 1903, también Marconi, estableció en Estados Unidos la estación WCC con el fin de poder transmitir mensajes de este a oeste. En la inauguración de esta estación cruzaron mensajes de salutación el presidente estadounidense Theodore Roosevelty el rey Eduardo VII de Inglaterra. La noche buena de 1906, Reginald Aubrey Fessenden un ingeniero electricista canadiense, transmitió desde Brant Rock Station en Massachussets la primera radiodifusión de audio de la historia que estuvo dirigida a los marineros y demás personas que viajaban a bordo de los buques que navegaban el mar. Esta gente pudo escuchar a Reginald tocando la canción Holy nighty y leyendo un pasaje de la Biblia. En 1908 tuvo lugar en California la primera emisión radiofónica privada que transmitió a los agricultores de allí (de California) información meteorológica transmitida por Ch. D. Herrold. He intentado buscar alguna información (nacionalidad, profesión, nombre completo, etc.) sobre este hombre pero no he encontrado nada. Durante la Primera Guerra Mundial, entre 1914 y 1918, se utilizó la radio como elemento comunicativo por primera vez para establecer el contacto entre los soldados y ejércitos ya que era una manera segura al mantener las conversaciones en secreto y práctica al no necesitar hilos. 1920 fue un año muy importante para la radiodifusión ya que ocurrieron durante ese año, tres sucesos muy importantes que mostraron el avance de la radio como medio de comunicación público. En primer lugar, la compañía estadounidense de electricidad y manufacturas Westinhouse Electric and Manufacturing Company estableció en Pittsburgh la que es considerada como la primera emisora o radiodifusora comercial de con una programación regular, continuada e informativa: la KDKA. En su preimera transmisión la KDKA transmitió un reportaje sobre las elecciones de Estados Unidos. En segundo, se transmitieron las primeras emisiones de carácter público que fueron llevadas a cabo por la compañía que Marconi poseía en Chelmsford, Gran Bretaña llamada Marconi Wirless. Esta emisora transmitía dos programas diarios: uno de música y otro con información. Por último hay que destacar que las primeras emisiones radiodifundidas de entretenimiento se hicieron en la Argentina y comenzaron el 27 de agosto (por supuesto que de 1920) en la azotea del Teatro Coliseo. La Sociedad de Radio Argentina transmitió la ópera Parsifal, de Richard Wagner. Así fue que comenzó la programación de la primera emisora de radiodifusión del mundo. Estos hombres fueron llamados “Los locos de la azotea” de quienes hablaré dentro de un rato. El 4 de noviembre de 1962 se fundó en Londres la British Broadcasting Corporation, más conocida como la BBC de Londres, y que pasó a ser la única radio de Inglaterra. En otras palabras monopolizó la radiodifusión inglesa. Ahora la BBC tiene también su propio canal de televisión. En ese mismo año comenzaron a transmitirse los primeros boletines informativos con noticias de actualidad, información general y deportes con la voz de Maurice Vinot. Estas transmisiones fueron llevadas al aire por la radio Radiola y gracias a la colaboración de la Agencia de Noticias Havas. En 1963 se establece la primera comunicación de radio vía satélite. Durante la Segunda Guerra Mundial (entre 1939 y 1945) se comenzó a utilizar el sistema llamado LORAN (Long Range Navigation o Navegación de Largo Rango) el cual fue el primer sistema de radionavegación que evolucionó del radar. En la actualidad ya no se utiliza ya que ha sido reemplazado por el sistema de GPS (Global Positioning Sistem o Sistema de Posicionamiento Global). El LORAN se utilizaba para captar la presencia los barcos o aviones mediante transmisores que emitían una baja frecuencia de radio.

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